2009/9/17

台哥大收購凱擘 向中華電信下戰帖

繼2007年收購台固,同時取得旗下固定網路及有線電視業務後;台哥大今(16)日再度宣布將以總交易金額達328億台幣,收購全台最大的有線電視業者凱擘。以長程的佈局來看,台哥大此舉的確是為了數位匯流做準備;然而最根本的原因,也就是短期最大的效益,就是使得台哥大能夠藉助凱擘,一舉拿下有線電視上網市場,和以ADSL業務穩坐國內固網市場的中華電信分庭抗禮。甚至可以藉由有線電視網路,提供網路電話服務,反過來侵蝕中華電信的室話業務。

「已經有一個說法,未來語音都將以資料的方式呈現,也就是走網路,」IDC電信與網路通訊研究部產業分析師鄭若望說。

台哥大有範本可以參照。美國第一大有線電視運營商Comcast,在2005年推出住宅內部的網路電話(VOIP)服務後,已經在去年成為第三大的室話業者:固定電話用戶數在2008年年底達到650萬,超過原先排名第三的Qwest電信公司,後者擁有600萬用戶。
反觀另外兩大電信公司AT&T和Verizon,雖然各擁有超過2000萬的用戶,但是用戶數正在不斷減少。
「雖然有線電視的連網品質比不過光纖,但對消費者而言已經夠了。價格也能更便宜,」鄭若望說。

中華電信、台灣大哥大和遠傳,都正在為了這個願景努力。面對同時擁有固網、行動電話和室內電話業務的中華電信,台哥大和遠傳由原先的行動電信業者,轉型成為綜合電信供應商,除了較勁以外,也是不得不然:在行動電信業務的語音營收每年接連下滑,加值服務又暫時沒有起色的情況下,台哥大和遠傳自然會憂心忡忡。在行動電信的底層架構都是界接固網的情況下,收購固網業務,資源共享順理成章。這就是為什麼台哥大會併購台固;遠傳收購速博(Sparq)和數位聯合(Seednet)的原因。

走向數位匯流的這一步,中華電信和台灣大哥大的作法比較像。意欲藉由根基於固定網路上的內容平台,例如MOD和有線電視,在日後提供給行動裝置的用戶。讓多媒體內容得以跨裝置、甚至跨載具傳輸存取。

台灣大哥大不孤單。想要從有線電視系統商的角度,切入提供數位匯流服務的,還包括了拿下南區WiMAX執照的威達超舜電信(Vee telecom)。該公司的願景之一,即是讓用戶可以無縫(Seamless)
藉由光纖、有線電視網路和WiMAX,存取所有有線電視的內容,其中一項可行的服務就是電視購物。讓使用者即使出外,也能夠透過手持裝置下單。

至於欠缺內容品牌的遠傳,現階段看來服務匯流的重點還是擺在固定網路和行動網路的整合:例如企業用戶在採用遠傳提供的MVPN(Mobile Virtual Private Network)服務時,後端網路的界接即可借重
Seednet和Sparq的資源。

「遠傳現階段的重點,是在於跨出台灣市場,」業界人士觀察道,「這也很合理,畢竟台灣就這麼小。在中華電信和台灣大哥大都要跳下來做之後,遠傳要做內容串流服務的規模也很有限。」

只不過從分析師的角度來看,要達到真正的數位匯流,台灣還沒有那麼快。 「台灣至少還需要五到十年的時間,才能達到這一步,」鄭若望說。

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