2011/9/9

不管是HTC還是三星,只要Android陣營受到蘋果欺壓,Google不會坐視不管

HTC昨日於美國再對蘋果提出訴訟,這次的祕密武器是來自上周才從Google手上購入的
九項行動技術專利。這九項專利原先分別屬於Palm、摩托羅拉、和Openwave Systems,
Google是在去年買下這些專利,根據美國專利局網站資訊顯示,今年9月1日Google已將
這九項專利轉到HTC手上,一周之後,HTC立刻分別對美國法院和美國國際貿易委員會
(ITC)狀訴蘋果侵犯這些專利。這也是Google第一次幫助合作廠商與蘋果對抗專利糾
紛,看來日後不管是HTC還是三星,只要Android陣營受到蘋果欺壓,Google不會坐視不
管,準備出手了!

Google宣布以125億美元買下Motorola Mobility震撼了全球,為後PC時代的手機、平
板、行動……產業競爭都投下了一個大變數。
然而,Google買Moto真的能用Moto專利來保護Android陣營?Android陣營到底會是多了
Motorola的專利保護,還是少了Google這位忠實的盟友?到底會是一人得道,雞犬升
天,還是摩托騾拉,雞犬不寧?
背景資料
首先先來看一些這個事件的背景資料。
>> Google以125億美元買下Motorola Mobility
>> Google買下Motorola Mobility--Larry Page聲明全文
Motorola Mobility也就是從原本的Motorola手機部門分家出來的公司,依據Motorola
的官方資料,截至2011年1月為止,全球可能握有的專利(有就是包括已申請但還在審
核中的)將有24500項。
其Mobile Device(行動裝置部門)的專利就有14600項,申請中的有6700項,含蓋了
2G、3G、4G、H.264、MPEG-4、802.11、開放行動聯盟(OMA),及近場通訊(NFC)等
各種相關技術。
而家庭事業部(Home Business)則有1900項專利,申請中的有1300項。
>> Motorola手機部門正式獨立
>> Motorola的基本資料說明
近幾年來手機業者間的專利戰爭早已不是新聞,Android陣營也掩然成為科技大廠的標
靶。包括微軟、蘋果等競爭對手不斷對Android業者提起訴訟,甚至還有買下昇陽的
Oracle也以Java專利要向Google索費。宏達電日前在美國的訴訟失利,……甚至,微軟
還向Android製造商收取專利授權費收到曾有花旗的研究指出, Android已成微軟金雞
母,賺到的授權費比自家的Windows Phone還多。
再加上Larry Page在聲明稿中不斷強調,Android陣營遭受微軟及蘋果的專利攻擊,買
下Motorola將可藉由握有的專利來保護Android,以對抗競爭對手………
似乎,買下Android之後,Android陣營的美麗未來即將展開,王子跟公主將過著幸福快
樂的日子……
軟弱的專利……
身為最早推出第一部行動電話的公司,Motorola在手機市場並不輕鬆如意,雖然近幾年
在智慧型手機市場及平板等後PC時代產品,相較於Nokia它賭對了Android這個平台,然
而面對來自亞洲的宏達電(HTC),三星電子及LG等業者,對Motorola來說顯然是一場
硬戰。
但在擁抱Android的同時,擁有這麼多專利的Motorola是否真的比這些新興的亞洲業者
幸運,少了來自蘋果與微軟的專利攻擊?雖然Motorola與微軟,以及與蘋果之間的專利
訴訟勝負未定,不過知名的專利部落客FLORIAN MUELLER研究之後認為,Motorola在這
些專利之戰中,多居於下風,它的專利其實相當薄弱,要拿來在Android業者間作亂嚇
人還可以,但要攻擊微軟或蘋果等敵人或保護自己,不是那麼夠力,更別說拿來保護其
他的Android裝置製造商了。
>> $2.5 billion Google-Motorola break-up fee reflects sellers' concern
and buyer's desperation
>> Motorola doesn't have a license to kill Android but can cause problems
也因此,身為專利達人的Florian Mueller反而作出了一個很諷刺的結論:這宗交易無
關Android陣營的專利保護:
我不認為Android的裝置製造商可以靠MMI(Motorola Mobility)這麼弱的專利來保
護,倒反而較可能變成二等公民。………Google已經設好了它的優先順序。先前我就說
了:不要高估這宗交易中專利的部份。這完全是Google要擴大它對Android的掌
控………
As opposed to being protected, for which MMI's patents appear to be too
weak, those other Android device makers are going to become second-class
citizens. Google has set its priority. I said before: don't overestimate the
patent part of the deal. This is about Google maximizing its control over
Android for the reasons and with the effects I roughly described herein, and
on which I'll comment in greater detail going forward.
六倍的分手費!
另一個值得注意的新聞是,Google要買Motorola的分手費,竟然高達25億美金!
>> Google Deal Said to Have $2.5 Billion Reverse Breakup Fee
也就是說如果Google未能順利完成對Motorola Mobility的收購,那麼就要支付25億美
金給Motorola Mobility。依照彭博社報導,這個比例相當於AT&T向Deutsche Telekom
AG買下T-Mobile USA的三倍,是彭博社歷史資料庫平均值的6倍!
為何Google這麼急切(還是只是純粹口袋夠深所以作風夠凱?〕,願意接受如此之高的
分手費,讓外界有很多的聯想。高分手費一方面意謂著Motorola很怕被Google遺棄,願
意接受如此高的分手費要求,也意謂著口袋很深的Google「誠意」也很高外,也有點志
在必得的意思。只是,外界也認為若Motorola專利不足以蔽蔭Android陣營,那Google
急切的到底是什麼?
小孩當然是自己的好!
先來看看Google官網上Android業者們送的賀辭:
>> Quotes from Android partners
包括星爺、索愛、達叔,還有樂金都不免俗的送來賀辭,不過好像沒人說什麼祝兩位百
年好合,年年有今日,歲歲有今朝的…… 大多都是很客氣的說,谷哥不要忘了承諾,
要記得答應說好要保護我們的地盤....
短期內,對於一夕之間從合作夥伴變成「也是敵人」的Google,這些Android製造商的
業者,當然禮數還是要做到,為這位過去的朋友道賀,而手上的智慧型手機還有平板電
腦等產品計畫當然也不能停,更不可能突然改弦易轍。
但這些業者,恐怕得連夜開會,好好為明年的產品計畫重做打算了。
過去以來,Android名為開放,說是公平,但實際上Google一直獨厚特定業者,在開發
階段讓少數配合廠商先掌握技術資訊,這已不是什麼新聞與秘密了。而買下Motorola之
後,Larry Page一直強調會保有Moto的獨立運作,不會影響對Android社群的承
諾………但可想而知的是,Google未來該獨厚誰呢?要保持獨立的話那又為什麼要整間
買下?………一堆問不完的問題與問號。
除非在下一代的Android產品開發上,首先推出「標竿設計」(像是HTC及三星的Nexus
手機)的不是Motorola,否則很難消除外界的疑慮。
今早閱讀國外許多的報導,以及分析師文章,也幾乎一致認為,Google未來將會獨厚
Motorola。
更有甚者,有分析指出,其他的Android製造商短期內雖然不可能改變產品計畫,但在
中、長期的未來計畫,恐怕會找上微軟平台,因此這宗交易的最大受益者,很可能反而
是微軟。
無論如何,做為手機開發商,恐怕不能把太多賭注下在Android這個平台上。
會有微軟+Nokia?
如果Motorola的專利不足以真正保護Android陣營的合作夥伴,那麼究竟為何買下
Motorola,更讓人百思不得其解。
問題的答案或許要經過幾年才能夠解開,不過,或許有些蹤跡與方向可以思考,一些分
析機夠也提供了參考方向。
很顯然的,Google應該志不在硬體製造與銷售,既使有的話,硬體頂多也只是Google未
來行動搜尋,以及雲端服務策略的一環。
長期以來免費授權Android,免費提供許多軟體……都是為了達成這個目的。
然而,隨著後PC以及數位匯流的演進,軟硬體之間界線已經日漸模糊。蘋果的iPhone、
iPad、iPod……,賣的到底只是一個設計精美的硬體產品,還是好的使用者經驗,還是
好的軟體、服務………?這實在很難說是某個單一因素。
Gartner在評論這個事件時提出一個很有趣的模型,叫做OSO──暫且可將它翻譯為原始
解決方案協調者(Original Solutions Orchestrator)模式。
 >> Google Acquisition of Motorola: OSO Model and the Solutions Supply
Chain
Gartner原本提出OSO模型是要用來解釋OEM(硬體)業者的轉型,基本上,這種商業模
式必需整合實體、數位,以及解決方案等三個網路(供應鏈)。過去以來只見OEM業者
補足實體供應鏈之外的另兩個供應鏈,而Google買下Motorola,則是少見的從一家具有
數位供應鏈(Android平台)及解決方案供應鏈(各種雲端服務),然候買進實體供應
鏈(手機的配銷)以補足OSO環節的業者。
Gartner的言下之意似乎意謂著:Google要成為另一家和蘋果一樣從軟體、硬體,到服
務統包的業者。但這樣的Google,未來競爭當然不只有蘋果,還有它現在的客戶與合作
夥伴。至少,Gartner是這樣說的:
我們見到OSO模式的發展,競爭變得越來越複雜,今天的合作夥伴與客戶,明天可能變
成競爭對手。……
Gartner的說法或許較為含畜與迂迴──就像一些預知未來的算命先生一樣,話總不能
講太滿,說得太白。Forrester就講的明白一些了。
 >> Google Motorola Mobility Deal Leaves Android OEMs HTC, Samsung, and
LG Out In The Cold
這宗交易讓Google處於一個非常尷尬的「懷半胎」立場:一方面他要做為一個開源碼
「環境」的提供者,另一方面還與他的「客戶」競爭。這還意謂著有四家軟/硬體整合
的業者:蘋果/iOS、HP/webOS、RIM/QNX,現在則有了Google/Motorola(按:或許可改
為Motorola/Android),以後或許還可能有第五個:如果謠言中的微軟要買Nokia成真
的話……
所以,亞洲的那些OEM,HTC、Smasung、及LG要往那去?如果微軟真買下Nokia的
話………
數位家庭
除了手機,Motorola還有另一個業務:Home Business。
直譯的話就是「家庭事業」簡稱家事,但比較好的譯法是「數位家庭事業部」,總之,
這是一個專門設計與生產數位家庭產品的部門,例如數位電視,機上盒等等的。
在手機及平板等市場,Google不管是以Motorola轉型為OSO,還是自己去做OSO,都是很
尷尬,總是還有很多Android合作夥伴要顧忌。但在Home Business這一塊,似乎沒有較
為可觀的大廠來讓Google顧忌。
未來可能透過Motorola的Home business部門開發Google TV等更深入家庭的數位匯流產
品,擴大Google雲端服務的版圖。

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